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Alerte Jaune : Le Cumbre Vieja se déforme de 1,5 centimètre et la magnitude des séismes augmente

Les îles Canaries sont exposées à de nouveaux tsunamis comme celui qu’elles ont subi en 1755 et peuvent même en déclencher un mondial qui serait 2 000 fois pire que celui de l’Indonésie en 2018. La résurgence de l’activité volcanique à Cumbre Vieja, sur La Palma, augmente les risques.

Les séismes étaient moins fréquents hier sur La Palma. Le plus important, mesurant 3,5 sur l’échelle de Richter, a été ressenti par la population. L’activité sismique dans le sud de La Palma s’est poursuivie hier avec une légère augmentation de la magnitude des secousses, dont une de 3,5 sur l’échelle de Richter qui a été ressentie par la population. Ce tremblement de terre, le plus important des 2 935 détectés entre samedi 11 septembre 2021 et 8 heures hier, avait son hypocentre situé au sud d’El Paso, à une profondeur de neuf kilomètres, et son intensité a réveillé de nombreux insulaires à 7 heures du matin.

Toutefois, on ignore encore si cet essaim sismique d’origine volcanique, qui a entraîné une alerte jaune dans les villes de Los Llanos de Aridane, Fuencaliente, El Paso et Mazo, conduira à une éruption. « Il y a plusieurs scénarios possibles. Elle peut se terminer aujourd’hui, demain ou dans une semaine, ou encore se terminer par une éruption. Ce n’est pas impossible, mais ce que nous avons actuellement, c’est un essaim sismique à une profondeur de 10 ou 8 kilomètres, accompagné d’une légère déformation du terrain de 1,5 centimètre », explique la sismologue de l’Institut géographique national, Itahiza Domínguez, qui rappelle que cet essaim est le neuvième à se produire à Cumbre Vieja depuis 2017, bien que les précédents aient été enregistrés à des profondeurs plus importantes. « Le magma s’accumulait dans le manteau, maintenant il y a une intrusion magmatique dans la zone crustale inférieure de l’île », explique le sismologue qui, au vu de ces données, ne peut pas exclure une éruption dans un court délai, même si rien ne garantit qu’elle se produira.

Pour sa part, la directrice du Centre géophysique des Canaries et membre du comité scientifique du Plan spécial pour le risque volcanique du gouvernement des Canaries (Pevolca), María José Blanco, explique que la situation exige un suivi exhaustif de la fréquence et de la profondeur des tremblements de terre, des changements dans les modèles de déformation et de la géochimie du sol afin de « disposer d’une image plus approximative du processus en cours à La Palma ».

Le directeur de la zone de surveillance d’Involcan soutient qu’il y aura une éruption « dans des semaines, des années ou des décennies ».
En ce sens, M. Blanco signale qu’au cours des dernières heures, la fréquence des tremblements de terre a diminué, bien que leur magnitude ait légèrement augmenté.

Pour que l’essaim devienne le prologue d’une activité pré-éruptive, il faudrait que les séismes s’accélèrent avec une augmentation significative de leur magnitude, en plus de provoquer une plus grande déformation du terrain et l’émission de certains gaz, explique M. Domínguez.

Ce sont quelques-uns des paramètres dont l’observation occupera les volcanologues de l’Institut géographique national, dont dépend le Centre géophysique des Canaries, et le groupe de surveillance volcanique chargé de recueillir les données du réseau sismique 24 heures sur 24 depuis Madrid au cours des prochains jours.

Pour sa part, Luca D’Auria, directeur de la zone de surveillance volcanique de l’Institut volcanologique des Canaries (Involcan), est convaincu que cette activité sismique est impliquée dans un processus éruptif, bien que ce phénomène puisse durer pendant une période imprévisible. « Cumbre Vieja est un volcan actif, tôt ou tard, il y aura une éruption. Cela peut prendre des semaines, des années ou des décennies », explique l’expert.

Dans tous les cas, l’intensité des tremblements de terre serait un symptôme clair du processus pré-éruptif. « Nous savons qu’avant l’éruption de Teneguía, il y avait des tremblements de terre assez forts. Il n’y avait pas d’instrumentation scientifique, mais elles étaient assez intenses. Ils pourraient atteindre une magnitude 5, suffisante pour être très bien ressentie mais pas assez pour causer des dégâts importants, en tout cas, plus de 4 sur l’échelle de Richter ».

Un autre élément d’un scénario pré-éruptif serait une augmentation de la sismicité de surface qui provoquerait des fractures permettant au magma de s’échapper. Un scénario qui, selon Luca, est possible mais, pour l’instant, très peu probable.

De plus, dans ce scénario pré-éruptif, la déformation du sol devrait atteindre entre 10 et 15 centimètres. « Nous sommes en train d’analyser les données pour voir s’il y a une déformation significative, mais il ne s’agit encore que de quelques centimètres », précise-t-il.

Attente
Dans tous les cas, l’incertitude est la norme au début de tout processus volcanologique. « Dans les phases finales, la prévision et le pronostic sont beaucoup plus simples », affirme le directeur du centre géophysique des Canaries, qui est convaincu que l’analyse des données fournies par les réseaux et systèmes de surveillance sismique permettra de clarifier le tableau dans les prochains jours. Info dernière minute du 15 septembre 2021 : l’inflation serait de 6cm selon GE Volcan

Haut risque de Tsunami : L’ombre de Cumbre Vieja sur La Palma

Les auteurs de cette recherche considèrent que le risque de tsunamis ne vient pas seulement de la mer : il vient aussi des éboulements côtiers massifs, comme celui qui s’est produit en novembre 2020 sur l’île de La Gomera : bien qu’il s’agisse d’un éboulement relativement faible , les chercheurs supposent que de plus grands peuvent se produire.

Les auteurs avertissent que la survenue de grands glissements de terrain dans les îles Canaries pourrait être l’un des principaux dangers qui affectent ses côtes.

La plus grande menace à cet égard vient du volcan Cumbre Vieja, le plus actif des îles Canaries et l’un des plus actifs de la planète. L’un de ses flancs a commencé à se déplacer vers l’océan, et sa chute éventuelle provoquerait une catastrophe comparable à l’impact d’une météorite contre la surface de la Terre, selon un modèle informatique développé par des scientifiques européens et nord-américains.

S’il venait à se fracturer complètement, une gigantesque masse terrestre de 200 à 500 kilomètres cubes tomberait dans la mer, ce qui peut générer des tsunamis avec de grosses vagues qui atteindraient plus de 100 mètres de hauteur : les risques seraient catastrophiques non seulement pour les Îles Canaries, mais aussi à l’échelle mondiale, touchant environ 100 millions de personnes.

Adaptation Terra Projects

Sources : https://www.canarias7.es/ / https://tendencias21.levante-emv.com/

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