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Vénus a-t-elle été habitable avant la Terre ?

Vénus a-t-elle eu un océan pendant des milliards d’années ? Selon l’étude théorique menée par des scientifiques de la NASA, la deuxième planète du système solaire aurait pu être la première à héberger la vie.

Grâce à la simulation numérique, un groupe de chercheurs de la NASA a essayé de revenir dans le temps afin de comprendre comment le climat de Vénus, dont les conditions ressemblaient à une certaine époque à celles de la Terre, a pu changer. Une nouvelle étude publiée récemment dans la revue Geophysical Research Letters affirme que Vénus n’était pas telle que nous la connaissons aujourd’hui.

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Grâce à la simulation numérique, le chercheur Michael Way du centre de vol spatial Goddard a élaboré un modèle climatique de Vénus. Selon lui, il y a quelque 2,9 milliards d’années, la planète abritait un océan qui occupait environ 10% de sa superficie, ce qui pourrait signifier que Vénus était habitable.

Dans le cadre de l’étude, les chercheurs sont partis d’indices actuels, considérant par exemple la période orbitale de Vénus qui est équivalente à 117 jours terrestres. Ils ont également pris en considération le fait qu’à l’époque le Soleil était 30% moins brillant et que Vénus était entourée d’une couche d’épais nuages qui empêchait la chaleur de pénétrer dans son atmosphère. Cela leur a permis de supposer que la température moyenne sur la planète était de 11 degrés Celsius.

Mais que s’est-il passé alors ? Il est difficile de répondre à cette question mais les chercheurs responsables de l’étude ont tout de même une hypothèse. Ils pensent en effet que la rotation de la planète a eu un impact sur son climat. La rotation ou, plutôt, son évolution car Vénus tournait en effet un peu plus vite à ses débuts.

Les conclusions de cette étude sont évidemment à prendre avec un certain détachement. La plupart des modèles connus sont perfectibles et il faudra par conséquent attendre de se rendre sur place pour savoir si cette théorie tient réellement la route.

sources : http://tempsreel.nouvelobs.com/ / https://fr.sputniknews.com/ / http://www.fredzone.org/

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