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Une supernova a frappé notre planète il y a environ 2,6 millions d’années

Astrophysique: une supernova a violemment frappé la Terre d’une distance d’environ 150 années-lumière. Elle aurait frappé notre planète il y a environ 2,6 millions d’années d’après une nouvelle estimation d’une étude.

L’année dernière, une équipe de chercheurs a publié dans Nature la première série de tests d’une supernova qui aurait frappé violemment la Terre environ il y a 2.600.000 ans.

Aujourd’hui – d’après l’Agence spatiale italienne – une nouvelle étude vient confirmer de manière indépendante cette hypothèse.

La recherche coordonnée par Adrian Melott de «l’Université du Kansas et la publication du Astrophysical Journal, a été réalisée en analysant les hypothétiques effets de l’impact de la supernova sur la biologie terrestre.

« Nous avons maintenant plus de preuves du passage ancré de cette supernova – dit Melott – mais la différence pour nous est la distance de la Terre: Notre estimation est de 150 années lumière . »

Cette « approche » de la mort d’une étoile ne serait pas, cependant, déterminée par des extinctions de masse sur notre planète: « La « zone mortelle » – dit Melott – est d’ environ 25 années lumière de la Terre. Cependant nous pensons que la supernova en question a eu un certain effet sur notre planète”.

Selon les chercheurs, les rayons cosmiques de la supernova devraient descendre dans l’atmosphère basse de la Terre, avec un effet significatif sur la troposphère.

« Ces radiations ne sont pas dévastateurs – conclut Melott – mais ils ont eu un effet: c’est comme si tous les organismes sur la Terre avait subi l’équivalent de plusieurs rayons X par an. Les analyses aux rayons X ne sont pas sans risques, et les médecins ne prescrivent pas plus habituellement qu’il ne soit vraiment nécessaire ».

Traduction et adaptation de la Terre du Futur

source :  http://www.meteoweb.eu/

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