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Une série d’éruptions volcaniques cataclysmiques en Islande au Moyen Âge a incité les Islandais à se détourner de leurs dieux païens et à se convertir au christianisme

Une série d’éruptions volcaniques bouleversant la Terre en Islande au cours du Moyen Âge a peut-être incité les gens qui y vivaient à se détourner de leurs dieux païens et à se convertir au christianisme. Mais pourquoi les éruptions volcaniques feraient-elles basculer les gens vers le monothéisme ? La réponse a à voir avec le ”

Le Codex Regius, un recueil islandais de poèmes sur les dieux païens, contient une version du Vǫluspá, un poème très apocalyptique, qui décrit comment une éruption et des événements météorologiques marqueraient la fin des dieux païens, qui seraient remplacés par un seul Dieu. Photo de Werner Forman / Universal Images Group / Getty

“, un éminent poème médiéval qui prédit une éruption de feu contribuerait à la chute des dieux païens, selon les chercheurs.

Les historiens savent depuis longtemps que les Vikings et les Celtes se sont installés en Islande vers 874 après J.-C., mais ils étaient moins sûrs de la date de l’arrivée de la lave d’Eldgjá, ​​la plus grande éruption qui ait frappé l’Islande ces derniers millénaires. Connaître cette date est cruciale, car il peut dire aux scientifiques si l’éruption – un événement colossal qui a déclenché environ 20 kilomètres de cubes de lave sur le Groenland – a eu un impact sur le village.

Les resultats
Pour enquêter, les chercheurs ont examiné les enregistrements de carottes de glace. Leurs résultats ont montré que l’éruption a eu lieu moins de 100 ans après l’installation sur l’île des premiers habitants. Le volcan a commencé à jaillir de la lave au printemps de l’année 939 et a duré, au moins épisodiquement, jusqu’à l’automne 940.

” Cela place l’éruption au moment des deux ou trois premières générations de colons islandais. Une partie de la première vague de migrants vers l’Islande, amenés en tant qu’enfants, a peut-être été témoin de l’éruption. ”

La fissure d’Eldgja, longue de près de 40 kilomètres, s’est formée lors d’une éruption géante d’un volcan dans le sud de l’Islande. Photo de Clive Oppenheimer

La découverte correspond à des chroniques médiévales de l’Irlande, l’ Allemagne et l’ Italie qui ont noté la propagation d’une brume en 939. De plus, les données dendrochronologiques a révélé qu’en 940 ap JC, l’hémisphère Nord avait été l’un des plus froids des étés depuis 1500 ans – une arrivée du froid est compatible avec la libération de grandes quantités de soufre volcanique dans l’atmosphère. En 940, le refroidissement estival était en effet plus prononcé en Europe centrale, en Scandinavie, dans les Rocheuses canadiennes, en Alaska et en Asie centrale, avec des températures moyennes en été de 2 degrés Celsius.

La souffrance a suivi, avec des hivers rigoureux et de la sécheresse au printemps et en été. Les criquets ont envahi et le bétail est mort. La famine ne s’est pas installée partout, mais au début des années quatre-vingt-dix, nous avons appris que la famine et une vaste mortalité dans certaines parties de l’Allemagne, de l’Irak et de la Chine avait touché le monde à cette époque.

Cependant, aucun texte de cette période ne survit en Islande, la patrie du volcan.
À peine deux générations après l’éruption d’Eldgjá, ​​vers l’an 1000, le peuple d’Islande s’est formellement converti au christianisme. Et cela avait probablement à voir avec le “Vǫluspá”.

Le “Vǫluspá”: un poème apocalyptique
Le “Vǫluspá” a été écrit après les éruptions, vers 961. Il décrit comment une éruption et des événements météorologiques marqueraient la fin des dieux païens, qui seraient remplacés par un seul dieu.

Une partie du poème explique comment « le soleil commence à noircir, la terre s’enfonce dans la mer; les étoiles brillantes se dispersent du ciel … la flamme vole haut contre le ciel. ”

Considérant que les éruptions d’Eldgjá datent d’avant l’écriture du poème, les Islandais qui ont expérimenté le spectacle brûlant ont probablement regardé les événements et ont écrit le poème, ” dans le but de stimuler la christianisation de l’Islande dans la seconde moitié du 10ème siècle .”

Adaptation TDF

sources : https://www.livescience.com/

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