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Une étoile a balayé notre système solaire il y a 70 000 ans

A l’époque où les humains quittaient l’Afrique, notre système solaire a connu une visite stellaire. Il y a environ 70 000 ans, alors que l’humanité quittait l’Afrique, une étoile a balayé notre système solaire.

L’étoile de Scholz qui est connue, et représente 9% de la masse de notre propre Soleil, ce n’est pas si grand. En 2015, lorsque les astronomes ont découvert que cette voisine nous avait dépassé, ils ont supposé que cela n’avait pas eu beaucoup d’impact sur notre système solaire.

Mais les chercheurs ont maintenant démontré que ce n’est pas du tout le cas – en fait, nous pouvons encore voir l’impact de la visite de cette étoile aujourd’hui.

Un examen plus attentif des positions des objets dans le Nuage d’Oort a amené à repenser cette conclusion – il s’avère que cette rencontre incroyablement proche d’une étoile qui passe si proche a laissé de légères empreintes gravitationnelles sur les limites extrêmes de notre système solaire.

Des astronomes de l’Université de Cambridge et de l’Université Complutense de Madrid ont analysé les positions d’environ 340 objets dans le système solaire externe avec de larges orbites, et ont trouvé plusieurs dizaines d’entre eux qui n’étaient pas exactement là où ils devraient être.

« En principe, on s’attendrait à ce que ces positions soient uniformément réparties dans le ciel, en particulier si ces objets proviennent du nuage d’Oort », explique Carlos de la Fuente Marcos, auteur principal de l’étude de l’Université Complutense de Madrid.

« Cependant, ce que nous trouvons est très différent: une accumulation statistiquement significative de radiants. »

Rembobinant l’horloge et plaçant les objets sur le fond de la constellation des Gémeaux, il semble qu’une naine rouge nommée l’étoile de Scholz soit susceptible d’être la cause de leur subtile redistribution.

À l’heure actuelle, le minuscule objet faiblement lumineux se trouve à environ 20 années-lumière, probablement avant qu’il ne se soit demandé de payer pour les dommages qu’il a causés.

Mais il y a 70 000 ans, il se frottait à la périphérie de notre système solaire, quelque part à environ 0,8 années-lumière de nous soit 7,6 milliards de km.

De plus, cette rencontre rapprochée a eu lieu il y a seulement 70 000 ans, à l’époque où une population d’ Homo sapiens était en train de sortir de l’Afrique pour une migration qui l’entraînerait à conquérir le globe.

Il est possible que nos observateurs ancestraux aient remarqué la lueur rougeâtre de l’étoile.

Mais ce qu’ils n’auraient pas vu, c’est un minuscule compagnon en orbite – une étoile naine brune et sombre autour de l’étoile de Scholz.

En étudiant la multitude d’orbites en boucle, l’équipe a également découvert une poignée de comètes sur des trajectoires qui placent leurs origines autour d’une autre étoile.

Des recherches supplémentaires pourraient ajouter plus de détails à leurs origines réelles, mais cela soulève quelques questions intéressantes sur la quantité de matériel de notre système solaire transportait ailleurs dans la galaxie.

En ce qui concerne les rencontres de ce passage, celle-ci sont plutôt mineures.

Bien que follement spéculatifs, certains astronomes ont suggéré qu’un jumeau sombre à notre propre Soleil aurait pu susciter quelques problèmes en passant il y a 65 millions d’années – au moment de la disparition des dinosaures.

Le système binaire de Scholz a été été incroyablement doux en comparaison.

Mais le travail sur la façon dont nos voisins stellaires affectent notre système solaire pourrait également avoir des implications significatives pour de futures rencontres potentielles.

Au cours de notre futur d’un million d’années , il pourrait y avoir jusqu’à 600 étoiles passant à 16,3 années-lumière de notre Soleil. C’est un trafic à haute densité, et savoir comment leur attraction gravitationnelle influence les orbites de la matière de notre système solaire pourrait bien être utile.

C’est certainement un cas à «observer de cet espace» dans le futur. Cette recherche a été publiée dans les notices mensuelles de la Royal Astronomical Society: Letters .

Adaptation Traduction la Terre du Futur

source : https://www.sciencealert.com/

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