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Qu’est-ce qu’un tsunami?

Un tsunami est une série de vagues causée par les tremblements de terre ou les éruptions volcaniques sous-marines. Le 18 novembre 1929, un séisme de magnitude 7,4 s’est produit à 255 km au sud de Terre-Neuve, à la limite sud des Grands Bancs, au Canada. Cette illustration, appelée Tsunami Time Travel Map, montre le temps d’arrivée des vagues du tsunami. En Rouge : Temps d’arrivée de 1-4 heures ; Orange : Temps d’arrivée de 5-6 heures ; Jaune Vert: Temps d’arrivée de 7-14 heures. La carte a été produite par la NOAA et le Centre d’information international sur les tsunamis.

Les tsunamis sont des vagues géantes provoquées par les tremblements de terre ou les éruptions volcaniques sous la mer. Dans les profondeurs de l’océan, les vagues des tsunamis n’augmentent pas de façon spectaculaire en hauteur. Mais comme les ondes se propagent à l’intérieur des terres, ils s’accumulent à des hauteurs plus élevées et plus élevées que le recul océanique. La vitesse des ondes du tsunami dépend de la profondeur de l’océan, plutôt que la distance à la source de l’onde. Les vagues des tsunamis peuvent se déplacer aussi vite que les avions à réaction sur les eaux profondes, ne ralentissant qu’en atteignant les eaux peu profondes. Bien que les tsunamis sont souvent appelés vagues de marée, ce nom est réfuté par les océanographes parce que les marées n’ont aucun rapport avec ces vagues géantes.

Pour ce tsunami du 18 novembre 1929 à 17 h 02, heure de Terre-Neuve, un important séisme s’est produit à environ 250 km au sud de Terre-Neuve à la limite méridionale des Grands Bancs. Cette secousse de magnitude 7,2 a été ressentie jusqu’à New York et Montréal (voir la carte isoséismale de la région touchée ci-dessous). Dans les terres, les dommages attribuables aux vibrations sismiques furent limités à l’île du Cap-Breton où des cheminées s’écroulèrent ou se lézardèrent et des routes furent obstruées par des glissements de terrain mineurs. Quelques répliques (dont une aussi grande que magnitude 6) ont été ressenties en Nouvelle-Écosse et en Terre-Neuve mais n’ont causé aucun dommage.

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Le séisme engendra un important glissement sous-marin (un volume, estimé à 200 kilomètres cubes de matériaux, fut déplacé sur le talus laurentien) qui causa la rupture en plusieurs endroits de 12 câbles transatlantiques (les emplacements des ruptures sont représentés par de petits triangles rouges sur la carte isoséismale) en plus d’engendrer un tsunami (une grande vague océanique induite). Ce tsunami fut enregistré le long du littoral maritime oriental au sud jusqu’en Caroline du Sud et jusqu’au Portugal de l’autre côté de l’océan Atlantique.  Suite de cet événement historique

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Traduction la Terre du Futur et source de la NOAA

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