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Quand les hommes se faisaient manger par des oiseaux géants

Les scientifiques ont découvert les os d’un enfant de Néandertal qui avait été mangé par un oiseau géant. Les os des doigts semblent provenir d’un enfant âgé de cinq à sept ans. Si l’oiseau a attaqué l’enfant ou s’il a nettoyé les os, ce n’est pas encore clair.

Les vestiges découverts en Pologne remontent à plus de 115 000 ans. Ils sont les plus anciens jamais trouvés dans le pays et ont permis aux chercheurs de mieux comprendre comment et où vivaient nos anciens parents. Jusqu’à présent, les restes humains les plus anciens découverts en Pologne remontaient à environ 50 000 ans.

Des chercheurs de l’Université Jagellonne de Cracovie ont découvert les ossements lors de fouilles dans la grotte Ciemna, située dans la ville d’Ojcow. Des recherches antérieures ont montré que la grotte était occupée par des paléolithiques. Il comprend des passages atteignant environ 200 mètres et une vaste salle où plus de 1 000 artefacts en pierre ont été précédemment rassemblés par les archéologues.

Dans une étude qui sera publiée dans le Journal of Paleolithic Archaeology plus tard cette année, des chercheurs ont révélé la découverte des os digérés de Néandertal. Les os mesurent moins d’un centimètre de long et ont été retrouvés à côté d’autres restes d’animaux.

«Nous ne doutons pas qu’il s’agisse de restes de Néandertal, car ils proviennent d’une couche très profonde de la grotte, à quelques mètres sous la surface actuelle. Cette couche contient également des outils de pierre typiques utilisés par le Néandertalien », a déclaré à Science en Pologne Paweł Valde-Nowak, de l’Institut d’archéologie de l’Université Jagiellonian.

Les os de la main de l’enfant se sont révélés poreux, avec de nombreux trous minuscules à la surface. « Les analyses montrent que c’est le résultat du passage dans le système digestif d’un gros oiseau. C’est le premier exemple connu de la période glaciaire », a déclaré Valde-Nowak.

Un grand oiseau aurait pu potentiellement attaquer un petit enfant de Néandertal, a-t-il déclaré. Alternativement, l’oiseau aurait pu récupérer les os d’un cadavre. Selon les chercheurs, pour le moment, l’une ou l’autre option est plausible.

Ils avertissent également que la découverte ne signifie pas nécessairement que les Néandertaliens ont occupé la grotte.

Cependant, il semblerait que les Néandertaliens aient atteint la Pologne il y a plus de 100 000 ans. Valde-Nowak a déclaré que cette espèce est probablement apparue dans le pays il y a environ 300 000 ans: « Il y a encore un débat sur la durée de vie des Néandertaliens en Europe, y compris en Pologne », a-t-il déclaré. pas clair.

On pense que les Néandertaliens se sont éteints il y a environ 38 000 ans, après avoir émergé en Europe il y a environ 400 000 ans. Ils étaient autrefois considérés comme une espèce inférieure, plus brutale que les humains modernes, mais les preuves montrent de plus en plus leur sophistication.

Une analyse récente de leurs os de la main a montré qu’ils étaient très adroits . En examinant les fossiles et en examinant le fonctionnement des attachements musculaires, les scientifiques ont pu se faire une idée de la façon dont les Néandertaliens utilisaient leurs mains. Les résultats ont montré qu’ils auraient pu manipuler des objets avec la précision d’un ouvrier hautement qualifié.

Une autre étude de septembre a également indiqué que les Néandertaliens disposaient d’un système de soins de santé raisonnablement sophistiqué et auraient fourni un soutien à long terme aux membres malades et blessés de la société. À l’époque, Penny Spikins, du département d’archéologie de York, avait déclaré à Newsweek : «Nous avons montré que la fréquence élevée des blessures et du rétablissement [observés sur les restes] correspondait à un mode de vie dans lequel les Néandertaliens pouvaient survivre, trouver suffisamment de nourriture pour survivre dans l’environnement dans lequel ils vivaient. Les soins ne sont pas simplement quelque chose qui rend les Néandertaliens plus «humains» à nos yeux, mais c’était essentiel à la survie et pouvait très bien avoir été un facteur important permettant aux humains de dominer l’environnement face aux prédateurs.  »

On ne sait pas pourquoi les Néandertaliens ont disparu. Les changements climatiques et la concurrence avec les humains modernes ont tous deux été impliqués: l’Homo sapiens a côtoyé les Néandertaliens pendant des milliers d’années, et ses ancêtres se sont croisés entre eux. Aujourd’hui, les Européens et les Asiatiques modernes possèdent environ 2% d’ADN néandertalien.

adaptation TDF

source : https://www.newsweek.com/

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