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Pour la première fois, les physiciens ont observé un «pont» magnétique géant entre les galaxies

Pour la première fois, les scientifiques ont détecté des signes d’un champ magnétique associé au vaste «pont» intergalactique qui relie nos deux voisins galactiques les plus proches.

Connu sous le nom de pont de Magellanic, le pont est un énorme courant de gaz neutre qui s’étend sur environ 75 000 années-lumière entre nos deux galaxies voisines, les grands et petits nuages ​​magellaniques (LMC et SMC). Bien que les chercheurs aient prédit que cela existé, c’est la première observation de son champ magnétique, et cela pourrait nous aider à comprendre comment ces vastes ponts.

“Il y avait des indices que ce champ magnétique pouvait exister, mais personne ne l’avait observé jusqu’à maintenant “, a déclaré Jane Kaczmarek, chercheuse principale de l’Université de Sydney .

Nos voisins galactiques les plus proches sont respectivement de 160 000 et 200 000 ans-lumière de la Terre, et sont visibles dans le ciel nocturne du sud.

Les chercheurs connaissent depuis longtemps le pont de Magellanic qui existe entre ces voisins, un chemin parsemé de quelques étoiles connues. Mais jusqu’à présent, on connaissait très peu le champ magnétique associé au pont.

L’équipe a maintenant démontré que ce champ magnétique nouvellement détecté représente une millionième de la force du bouclier magnétique protecteur de la Terre – et cela pourrait donner un aperçu de la façon dont il s’est formé.

“Non seulement les galaxies entières sont magnétiques, mais les fils fragiles qui se joignent aux galaxies sont aussi magnétiques “, a déclaré l’un des chercheurs , Bryan Gaensler de l’Université de Toronto.

“Partout où nous regardons dans le ciel, nous trouvons le magnétisme”.

“La LMC et SMC sont nos voisins les plus proches, afin de comprendre comment ils évoluent peut nous aider à comprendre comment notre Galaxie la Voie lactée va évoluer. Comprendre le rôle que jouent les champs magnétiques dans l’évolution des galaxies et leur environnement est une question fondamentale en astronomie qui restera en attendant une réponse. ”

Encore plus cool est le fait que ce n’est qu’une étude qui fait partie d’un projet plus vaste pour cartographier le magnétisme de l’univers entier.

La recherche a été publiée dans les avis mensuels de la Royal Astronomical Society et vous pouvez lire le document complet gratuitement à  arXiv.org .

Résumé et traduction de TDF

source : http://www.sciencealert.com

 

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