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L’origine de l’eau sur Terre enfin percée grâce à une nouvelle étude ?

Publiée dans la revue Science, une nouvelle étude suggère, preuves à l’appui, que l’eau était déjà présente au moment de la formation de la Terre, piégée dans des grains de poussière. Indispensable à la vie sur Terre, l’eau intrigue depuis bien longtemps les scientifiques.

Publiés dans la revue Science, ces recherches soutiennent la théorie selon laquelle l’eau est depuis toujours une histoire terrestre. Elle serait présente depuis la genèse de notre planète, piégée dans les grains de poussière. Des traces d’eau contenues dans les roches du manteau . Pour en arriver à de tels résultats, les chercheurs ont analysé les traces d’eau contenues à l’intérieur de minuscules bulles cristallisées dans les roches de lave provenant du manteau inférieur de la Terre.

Leurs travaux se sont centrés principalement sur la proportion entre l’hydrogène et le deutérium, un isotope de l’hydrogène, contenu dans l’eau. Les scientifiques connaissent la valeur exacte de cette proportion dans les océans. Ainsi, pour savoir d’où vient l’eau, ils cherchent à comparer ce résultat à celui calculé de traces retrouvées par exemple sur des comètes, des météorites ou plus récemment sur des roches volcaniques provenant des profondeurs de la Terre. Le matériau utilisé a été retrouvé sur l’île de Baffin, au Canada.

Il serait remonté à la surface lors d’importantes éruptions volcaniques survenues dans le passé, au moment de la formation de la Terre.

L’eau présente au moment de la formation de la Terre

« Des recherches précédentes montrent que la région dont ils sont originaires est restée intacte depuis la formation de la Terre », explique Lydia Hallis, co-auteur de l’étude. Elle ajoute : « Ils font partie des rochers les plus primitifs que nous ayons trouvés à la surface de la Terre ».

Ainsi, l’eau qu’ils contiennent représente pour les scientifiques une incroyable opportunité de mieux comprendre l’histoire de cet élément et son origine. « Nous avons constaté que l’eau présentait très peu de deutérium, ce qui suggère fortement qu’elle n’a pas été apportée sur Terre après qu’elle se soit formée puis refroidie », souligne Lydia Hallis. « Les molécules d’eau ont au contraire été probablement apportées par la poussière qui existait dans un disque autour du Soleil avant que les planètes ne se forment. Au fil du temps, cette poussière riche en eau a été lentement amassée pour former notre planète », conclut ainsi la scientifique.

source : http://www.maxisciences.com/

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