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L’exoplanète J1407b, le seigneur des anneaux

L’exoplanète J1407b a un diamètre 200 fois plus imposant que ceux de Saturne. elle a été découverte autour d’une planète située à plus de 400 années-lumière de la Terre.

“J1407b est beaucoup plus grande que Saturne ou Jupiter et son système d’anneaux est beaucoup plus grand que celui de Saturne. C’est en quelque sorte une super-Saturne” explique l’astronome. Vu son éloignement, elle n’a pas été observée directement mais a été découverte dans le cadre du projet superWASP qui est conçu pour détecter les exoplanètes géantes quand elles transitent devant leur étoile. Elles provoquent alors une légère diminution de la luminosité des étoiles qui peut être observée par les télescopes.

C’est le profil très particulier de la variation de luminosité qui a conduit les astronomes à conclure que la planète J1047b était dotée d’anneaux. “L’étoile est beaucoup trop loin pour les observer mais nous pouvons en en faire un modèle détaillé d’après les variations rapides de luminosité quand la planète passe devant son étoile” résume Matthew Kenworthy, de l’Observatoire de Leyde aux Pays-Bas qui a participé à la dernière étude. Selon les analyses, le diamètre du système d’anneaux avoisine les 120 millions de kilomètres ! Pratiquement 200 fois les dimensions de ceux de Saturne. “Si nous pouvions remplacer les anneaux de Saturne par ceux-là, ils seraient facilement visibles et apparaitraient plusieurs fois plus grands que la pleine Lune” ajoute-t-il.

source : http://www.sciencesetavenir.fr/

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