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Les taches solaires disparaissent plus vite que prévu: le cycle solaire 24 diminue plus rapidement que prévu

Les taches solaires deviennent rares. Le fait que les taches solaires disparaissent n’est pas une surprise. Les prévisionnistes disent depuis des années que cela se produira lorsque le cycle solaire actuel («cycle solaire 24») arrivera à son terme. La surprise est la vitesse du phénomène.

 » Le cycle solaire 24 diminue plus rapidement que prévu « , a annoncé le Centre de prévision météorologique spatiale de la NOAA le 26 avril 2018. Ce graphique montre les nombres de taches solaires observés en bleu par rapport aux prévisions officielles en rouge:

 » Le nombre de taches solaires prévisible et lissé pour avril-mai 2018 est d’environ 15 « , dit la NOAA.  » Cependant, les valeurs mensuelles réelles ont été [significativement] plus faibles.  »

Les prévisions «officielles» du cycle solaire proviennent du Solar Cycle Prediction Panel de la NOAA, un groupe d’experts de la NOAA, de la NASA, de l’US Air Force, d’universités et d’autres organisations de recherche. Ils se réunissent à intervalles réguliers depuis 1989 pour prédire le moment et l’intensité de Solar Max. Le problème est que personne ne sait vraiment comment prédire le cycle solaire. La méthode de répétition la plus récente du panel en 2006-2008 a comparé 54 méthodes différentes allant d’extrapolations empiriques de données historiques à des modèles de supercalculateurs de pointe de la dynamo magnétique du soleil. Aucun n’a complètement décrit ce qui se passe maintenant.

Il est important de noter que le minimum solaire est une partie normale du cycle de la tache solaire. Les taches solaires ont disparu (ou presque) tous les ~ 11 ans depuis 1843 lorsque l’astronome allemand Samuel Heinrich Schwabe a découvert la nature périodique de l’activité solaire. Parfois, ils disparaissent pendant des décennies, comme cela s’est produit pendant le minimum de Maunder du 17ème siècle. Nous avons déjà tout vu. Ou allons-nous …?

Les chercheurs gardent un œil vigilant sur le soleil à cause de ce qui s’est passé la dernière fois que les taches solaires ont disparu. Le minimum solaire de 2008-2009 était inhabituellement profond. Le soleil a établi des records du plus faible nombre de taches solaires avec un faible vent solaire et une irradiation solaire réduite. Lorsque le soleil s’est enfin réveillé quelques années plus tard, il semblait avoir une «gueule de bois solaire minimale». Le Solar Max 2012-2015 était le plus faible maximum solaire de l’ère spatiale, ce qui a incité certains à se demander si l’énergie solaire entrait dans une forte phase d’accalmie. Le déclin plus rapide que prévu du cycle des taches solaires peut maintenant penser à cette idée.

Les nouveaux venus sur le terrain sont souvent surpris d’apprendre qu’il se passe beaucoup de choses pendant le minimum solaire: le soleil faiblit, quoique légèrement. La NASA a récemment lancé un nouveau capteur (TSIS-1) sur la Station spatiale internationale pour surveiller cet effet. Avec moins de rayonnement UV extrême provenant du soleil, la haute atmosphère de la Terre se refroidit et se rétrécit. Cela permet aux débris spatiaux de s’accumuler en orbite terrestre basse.

Le changement le plus important, cependant, peut être l’augmentation des rayons cosmiques. Marquer la pression du vent solaire pendant le minimum solaire permet aux rayons cosmiques provenant de l’espace profond de pénétrer dans le système solaire interne. À l’heure actuelle, les ballons météorologiques spatiaux et les vaisseaux spatiaux de la NASA mesurent une légère hausse des radiations due à cet effet. Les rayons cosmiques peuvent modifier la chimie de la haute atmosphère de la Terre, déclencher la foudre, et des nuages ​​de pluies.

Les voyageurs aériens sont également touchés. Il est bien connu que les rayons cosmiques pénètrent dans les avions. Les passagers sur de longs vols commerciaux reçoivent des doses semblables aux radiographies dentaires pendant un voyage simple, pendant que les pilotes ont été classifiés en tant que travailleurs de radiation professionnels par la Commission internationale sur la protection radiologique (CIPR). Les mesures en cours effectuées par Spaceweather.com et Earth to Sky Calculus montrent que les débits de dose à des altitudes de croisière de 35 000 pieds sont actuellement environ 40 fois plus élevés qu’au sol, valeurs qui pourraient augmenter avec le déclin du cycle solaire.

Encore une fois, les taches solaires deviennent rares. Très rare. Jusqu’à présent, en 2018, le soleil était presque vide 60% du temps, avec des semaines entières sans taches solaires. Le soleil d’aujourd’hui, montré ici dans une image de Solar Dynamics Observatory de la NASA, est typique du disque solaire sans caractéristiques …

Le minimum solaire ne fait que commencer … Et nous ne savons pas où nous allons …

Adaptation TDF

source : http://strangesounds.org/

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