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Les ours blancs se portent bien

Les ours blancs se portent bien. Nous l’avions vu il y a quelques années en 2008, voir ICI article précédent. A l’époque certaines personnes très sceptiques nous ont regardé d’un oeil curieux. Mais aujourd’hui en 2013, voici une nouvelle étude qui vient démontrer les faits d’une controverse qui étonneront toujours plus d’un. Les ours blancs se portent très bien.


L’ours polaire. Une photo emblématique d’un ours polaire perché sur un bout de glace qui s’est détaché de la banquise a répandu l’idée que les ours polaires sont en voie d’extinction à cause du réchauffement climatique.



Mais les scientifiques ne sont pas forcément d’accord avec ça. Il existe 19 sous-populations d’ours polaires et huit d’entre elles sont sur le déclin. L’augmentation des températures et la réduction des glaces signifient que moins d’ours polaires peuvent survivre que dans le passé, mais il en reste bien assez pour assurer la conservation de l’espèce.

On trouve actuellement près de 25.000 ours polaires dans le monde. Dans les années 1970, l’espèce comptait entre 5.000 et 10.000 individus. Leur retour est dû en partie au traité de 1975 qui a régulé leur chasse. L’Union internationale pour la conservation de la nature prédit que leur nombre va diminuer de 35% ou plus d’ici 2053, principalement à cause du réchauffement climatique. C’est une chute impressionnante, mais la population d’ours polaires sera toujours plus importante qu’auparavant.

Des études ADN ont montré que les ours polaires constituent une espèce propre depuis environ 600.000 ans. Ils ont survécu à de nombreuses périodes chaudes ou froides de l’histoire de la Terre, et ils n’ont pas disparu, même quand il n’y avait plus aucune glace. Les ours polaires se sont également accouplés avec des ours bruns pendant ces périodes où ils devaient s’aventurer dans les terres pour chercher de la nourriture, plutôt que de se contenter des phoques, qu’ils préfèrent de nos jours. Alors l’ours polaire n’est pas près de disparaître, n’en déplaise à l’hybridation ou au réchauffement de la planète.

http://www.slate.fr/

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