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Les mélanges Neandertal pourraient expliquer pourquoi les Européens et les Africains ont des systèmes immunitaires différents

Les scientifiques qui ont enquêté sur le système immunitaire de l’homme moderne ont trouvé des réponses significativement différentes dans les Européens et les Africains, et les mélanges sexués entre les Homo-sapiens avec les Néandertaliens, il y a des dizaines de milliers d’années pourrait être en partie la cause.

Cette découverte pourrait expliquer pourquoi les Africains sont généralement nés avec des systèmes immunitaires plus forts que les Européens, et pourquoi ils sont plus prédisposés à certaines maladies auto-immunes.

«Je m’attendais à voir des différences d’ascendance associées à la réponse immunitaire, mais pas une telle tendance aussi claire vers une prédisposition globale plus forte à l’infection chez les personnes d’ascendance africaine,” dit le généticien Luis Barreiro de l’Université de Montréal au Canada.

Barreiro et son équipe ont étudié des échantillons de sang prélevés à partir de 175 Américains – à peu près la moitié avait une ascendance africaine, l’autre moitié étant d’origine européenne.

A partir de ces échantillons, l’équipe a extrait des macrophages – des cellules immunitaires qui travaillent pour tuer les agents pathogènes – et les ont infectés avec deux types de bactéries: La Listeria et la Salmonella .

Lorsque l’on compare les échantillons 24 heures plus tard, les chercheurs ont constaté que les macrophages du groupe africain ont réduit la croissance bactérienne trois fois plus vite que le groupe européen, grâce à une réponse inflammatoire plus forte.

En matière de lutte contre ces bactéries spécifiques, qui est un avantage certain, mais les chercheurs soulignent que cela a également livré à certains inconvénients.

“Le système immunitaire des Afro-Américains a réagit différemment, mais nous ne pouvons pas conclure qu’il est plus avantageux,” dit Barreiro , “car une réponse immunitaire plus forte a aussi des effets négatifs, y compris une plus grande sensibilité aux maladies inflammatoires auto-immunes telle que la maladie de Crohn.”

En plus de mesurer l’efficacité des macrophages qui combattirent les agents pathogènes, les chercheurs ont analysé l’activité des gènes de ces cellules immunitaires, et ont trouvé des preuves liant les échantillons européens – mais pas le sang africain – avec l’ADN de Neandertal.

L’hypothèse de l’équipe est que lorsque les premiers humains ont migré hors de l’Afrique et en Europe , il y a environ 100.000 années, ils auraient rencontré un continent colonisé par les Néandertaliens.

Pendant des milliers d’années, il est possible que ces deux espèces ont fait plus que simplement co-exister à côté les uns des autres. Les chercheurs suggèrent qu’il y a eu un brassage des populations, ce qui expliquerait pourquoi des traces de l’ADN Neandertal a été trouvé dans le sang européen.

neandertal-homosapiens

Si tel est le cas, il peut avoir conféré un avantage dans les nouvelles conditions environnementales de ces premiers Européens qui se sont retrouvés en ces lieux très différents de l’Afrique et ainsi leur apporté un abaissement général des réponses inflammatoires, ce qui pourrait avoir un sens en dehors de la chaleur Africaine.

“Nos résultats suggèrent que le système immunitaire des individus afro et européens ont évolué pour mieux répondre aux besoins spécifiques imposés par un environnement spécifique”, a déclaré Barreiro Live Science . “Ce qui est intéressant dans un contexte et qui est susceptible d’être préjudiciable dans un autre.”

Dans une étude distincte, les scientifiques Français ont comparé les réponses immunitaires de 200 personnes, à nouveau divisé par ascendance: 100 étant d’origine africaine, et 100 de la lignée européenne.

Cette fois, l’équipe dirigée par le chercheur Lluis Quintana-Murci de l’Institut Pasteur – a examiné comment des cellules immunitaire appelées monocytes ont réagi à des molécules bactériennes et virales, y compris le virus de la grippe.

Les tests ont montré qu’un peu comme dans les conclusions de Barreiro, les réponses immunitaires européennes aux agents pathogènes ont été caractérisées par moins d’inflammations que les réponses africaines. Et tout comme l’étude canadienne, ils ont également montré que les gènes du Neandertal dans le sang européen a joué un rôle important dans la façon dont cela a fonctionné.

L’équipe suggère que les premiers Européens ont “emprunté” des mutations génétiques des Néandertaliens, y compris les variantes qui régissent la façon dont le système immunitaire réagit à des menaces telles que les bactéries et les virus.

Il est possible que dans le climat plus froid de l’Europe, il y avait un besoin moindre aux réponses inflammatoires des agents pathogènes dangereux que l’on trouve en Afrique – et que l’adaptation aurait pu fournir un autre avantage à l’évolution inhérente également.

«Réduire les réponses immunitaires inflammatoires est un moyen d’éviter l’ auto-immunité, inflammatoire, et des réactions allergiques”, a déclaré Quintana-Murci ResearchGate .

“Finding qui a réduit les réponses immunitaires a conféré un avantage qui met en évidence le compromis entre la reconnaissance des pathogènes tout en évitant d’exacerber, des réactions aberrantes qui peuvent être aussi nocives pour l’hôte.”

Les deux équipes reconnaissent qu’il y a beaucoup de travail à réaliser pour mieux expliquer pourquoi nos systèmes immunitaires fonctionnent de manière différente – mais cela pourrait un jour nous aider à développer des traitements personnalisés, ou des médicaments sur mesure pour certaines ethnies.

Et en plus de regarder dans le passé, nous devons aussi tenir compte d’autres facteurs sociaux qui vont au-delà d’anciens ancêtres de l’humanité.

“Il y a encore beaucoup à faire» , dit Barreiro . “La génétique explique seulement environ 30 pour cent des différences observées dans les réponses immunitaires. Nos futures études devraient se concentrer sur d’ autres facteurs, en insistant sur l’influence de l’environnement et notre comportement.”

Adaptation et Traduction de la Terre du Futur

sources : http://www.sciencealert.com/ / 

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