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Les images fantastiques de la sonde Cassini

En orbite autour de Saturne depuis 2004, la sonde américaine Cassini s’est aventurée entre la surface de la planète gazeuse et l’intérieur de ses anneaux, une zone à risque jusqu’à présent inexplorée. Elle a repris contact avec la NASA jeudi 27 avril 2017 pour livrer des images inédites.

LA PREMIÈRE DE VINGT-DEUX ORBITES
« Nous avons réussi ! Cassini est de nouveau en contact avec la Terre et transmet des données, après avoir plongé avec succès dans l’espace séparant Saturne de ses anneaux. Le grand saut final est amorcé !» comme en témoigne le tweet de Jet Propulsion Laboratory (JLP).

La descente de la sonde Cassini a commencé mercredi dernier à 11 heures (heure française), entamant ainsi la première de vingt-deux orbites prévues au plus proche de Saturne. Une descente dont la dernière orbite est prévue pour le 15 septembre prochain, qui la fera plonger dans l’atmosphère de cette dernière et la désintégrera.

«Ce que nous apprendrons des dernières orbites de Cassini nous permettra de parfaire notre compréhension de la formation et de l’évolution des planètes géantes et des systèmes planétaires en général», avait récemment relevé Thomas Zurbuchen, responsable adjoint des missions scientifiques de la Nasa. Cassini avait exécuté avec succès le 22 avril son 127e et dernier survol rapproché de Titan, plus grosse lune saturnienne, passant à seulement 979 kilomètres de la surface et subissant une forte accélération qui a amorcé la manœuvre finale.
Le prochain survol rapproché de Saturne a eu lieu ce 2 mai 2017.

source : http://www.lefigaro.fr/

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