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Les humains ont survécu à d’intenses changements climatiques il y a 11 000 ans, selon d’anciennes reliques

Les premiers humains à avoir habités en Grande-Bretagne à la fin de la dernière période glaciaire ont connu un changement climatique brutal alors que le grand age glaciaire a disparu – mais face à une extrême instabilité, ils ont montré une résistance étonnante.

De nouvelles recherches sur les mystérieux peuples préhistoriques qui habitaient autrefois le site mésolithique de Star Carr dans le nord de l’Angleterre montrent que les humains ont vécu des changements environnementaux spectaculaires il y a 11 000 ans – mais avec une détermination sans faille.

« Il a été démontré que des événements climatiques abrupts ont pu causer un accident dans les populations mésolithiques du nord de la Grande-Bretagne », explique le scientifique du quaternaire Simon Blockley de Royal Holloway, Université de Londres.

« Mais notre étude révèle, qu’au moins dans le cas des colons pionniers à Star Carr, les premières communautés ont été en mesure de faire face à des événements climatiques extrêmes et persistantes. »

En ce qui concerne les anciennes sources archéologiques au Royaume-Uni, Star Carr est presque sans égal. D’abord découvert dans les années 1940, le site abrite les restes de la première maison de Grande-Bretagne et une des plus anciennes menuiseries jamais découvertes en Europe.

Les maisons et la menuiserie sont une chose, mais tous les artefacts qui survivent à ces anciens chasseurs-cueilleurs ne sont pas aussi familiers aux ancêtres d’aujourd’hui.

En plus des structures en bois, des os d’animaux et des lames de silex que Blockley et ses collègues ont découvertes dans l’ancienne boue de Star Carr, l’équipe a trouvé des coiffures de cerfs rouges sophistiquées, suspectées d’être portées par des guérisseurs effectuant des rituels arcaniques. des cerfs qui fuient.

« Les coiffures de bois d’animaux sont très intrigantes », a expliqué l’un des membres de l’équipe, Ian Candy, à CNN .

« Nous ne pouvons jamais être sûrs de ce à quoi ils servaient, mais beaucoup de travail a été fait et de l’analogie ethnographique, une possibilité est qu’ils ont été utilisés par les chamans dans le cadre de leurs costumes. »

Avec d’autres vestiges excavés d’un ancien bassin lacustre dans la vallée de Pickering dans le North Yorkshire, les coiffes datent d’une époque où ces colons préhistoriques ont connu des changements climatiques extrêmes.

Plus précisément, deux épisodes de refroidissement spectaculaire il y a environ 9 300 et 11 100 ans, qui ont vu les températures chuter rapidement de 10 degrés Celsius en l’espace d’une décennie, durant un siècle.

Les chercheurs s’attendaient à ce que ces changements climatiques abrupts aient un impact marqué sur la vie de la population de Star Carr – et le premier épisode a entraîné une diminution de leur activité – mais ils ont réussi à traverser les deux périodes, ne changeant guère leurs habitudes pour le deuxième épisode.

« Ils doivent avoir été très résistants à l’instabilité climatique, capables de persévérer et de maintenir une société stable malgré ces contraintes environnementales », a déclaré Candy .

Cette capacité a été permise par les compétences et les connaissances nécessaires pour utiliser au mieux leurs outils de pierre et leurs ressources naturelles, chasser le cerf et le poisson, collecter des matériaux végétaux, fabriquer des vêtements chauds et construire des structures primitives pour les aider à survivre.

C’est une histoire inspirante de la capacité de l’humanité à s’adapter à des scénarios de changements climatiques potentiellement mortels – et qui nous font réfléchir sur la façon dont les peuples préhistoriques ont survécu à des changements aussi extrêmes et, d’une certaine manière, comment nous pourrions le faire.

Mais en même temps, les chercheurs déconseillent de comparer cette ancienne réalité de trop près avec les défis environnementaux intenses auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui.

C’est parce que ces gens ont été parmi les premiers à émerger d’un âge glaciaire à la naissance de l’ Holocène – adepte de la vie sur les frontières les plus dures, de terres colonisées abandonnées au fur et à mesure que les frontières des glaces cédaient.

À bien des égards, nous ne sommes pas comme eux.

« Les gens de Star Carr faisaient partie d’une tradition qui avait connu des changements climatiques dramatiques à la fin de l’âge glaciaire, l’extrême instabilité climatique faisait partie de leur mode de vie », a déclaré Candy à CNN .

« En revanche, notre société a existé à travers plusieurs siècles ou même des millénaires de climats stables, nous n’avons aucune expérience d’un changement soudain à grande échelle. »

Les résultats sont rapportés dans Nature Ecology & Evolution.

Adaptation TDF

source : https://www.sciencealert.com/

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