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L’eau de mer pourrait devenir l’énergie renouvelable de demain

Carburants pour avion, aquacultures, batteries pour téléphone… L’eau de mer promet énormément.

Alors que la majorité des scientifiques s’intéresse à l’énergie solaire, à l’électricité, ou même aux algues, d’autres ont décidé de créer de l’énergie renouvelable à partir de l’eau de mer. Et ils ont raison.
Tout d’abord, parce que ses caractéristiques énergétiques pourraient bientôt concerner des centaines de millions de personnes à travers le monde. Le Fiscal Times rapporte que les ressources en lithium, élément indispensable de votre batterie de téléphone, s’amenuisent de jour en jour. Dans moins de 400 ans, il n’y en aura plus assez pour suivre notre consommation. Une espérance de vie qui pourrait encore baisser avec l’explosion des voitures électriques d’ici cinq ans. Ainsi, des scientifiques japonais de l’Agence de l’énergie atomique travaillent sur une méthode qui permettrait d’extraire la précieuse matière directement dans l’eau de mer, comme l’explique la MIT Technology Review. Basé sur une dialyse, un «procédé de séparation par membrane des molécules ou des ions en solution», ce système particulier n’est pas près d’être commercialisé.

Abu Dhabi, en revanche, pourrait bientôt tirer profit de l’énergie de l’eau de mer avec le projet très ambitieux qu’il est en train de mettre en place: le système d’énergie d’eau de mer intégré et d’agriculture (ISEAS). Le site The Conversation explique que ISEAS veut s’attaquer à trois problématiques environnementales, à savoir l’eau, la nourriture et l’énergie.

Le schéma est assez simple. D’abord, l’eau de mer, utilisée dans un système d’aquaculture, sert à élever des poissons et des crevettes (la nourriture). Ensuite, cette même eau, enrichie en nutriments organiques, sert à cultiver des plantes du type salicorne dont la biomasse servira de biocarburant pour les avions. Enfin, l’eau est drainée dans des mangroves, un écosystème de marais, qui donnera lui aussi de la bioénergie et purifiera l’eau. De plus, le système est entièrement alimenté grâce à l’énergie solaire. The Conversation rappelle que l’Australie avait également mis en place un système de culture de tomates basé sur l’eau de mer l’année dernière.

Les militaires aussi s’intéressent à l’eau de mer. En août dernier, le journal Forbes diffusait une vidéo où l’on pouvait voir plusieurs chercheurs du laboratoire de recherche navale américain faire décoller un petit avion grâce à un carburant fabriqué à partir d’eau de mer.

TDF

source et extrait de http://www.slate.fr/

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