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Le plus grand canyon au monde pourrait se cacher sous la glace de l’Antarctique

Des scientifiques britanniques viennent de trouver les traces d’un canyon géant en Antarctique. Selon les données satellites, la gorge se situerait sous la calotte glaciaire, au niveau de la Terre de la Reine-Elizabeth. Si la découverte se confirme, ce pourrait être le plus grand canyon au monde.

Même si notre planète commence à être bien cartographiée, de nombreuses zones d’ombre subsistent encore. Une découverte réalisée dans l’est de l’Antarctique vient une nouvelle fois d’en apporter la preuve. Sous la glace du continent, se trouverait un gigantesque canyon.

La trouvaille a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Durham, plus précisément au niveau de la Terre de la Reine-Elizabeth, au sud de l’Antarctique. Publiée dans la revue Geology, l’étude indique que la canyon serait invisible à l’½il nu. Il aurait ainsi été détecté grâce à la présence de motifs très particuliers à la surface glacée.

Le professeur Steward Jamieson, principal auteur de l’étude explique à la BBC : “Lorsqu’on regarde la Terre de la Reine-Elizabeth avec des données satellites, il semble qu’il y ait des motifs linéaires sur la surface de la glace, qui, pour nous, ressemblent fortement à un canyon”.

Le plus grand canyon au monde ?

Si la découverte est déjà remarquable, elle ne s’arrête pas là car les dimensions du système auraient aussi de quoi impressionner. Selon les spécialistes, il pourrait bien atteindre plus de 1.000 kilomètres de long pour un kilomètre de profondeur par endroits. En comparaison, le Grand Canyon des États-Unis présente une profondeur similaire mais ne fait que 450 km de long.
Ces informations restent encore à vérifier, notamment via des analyses géologiques sur place, ce qui est prévu très prochainement. Néanmoins, si la découverte se confirme, il s’agirait du plus grand canyon jamais découvert sur notre planète.

source : http://www.maxisciences.com/

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