Dernières Infos

Le plus ancien ADN humain d’Afrique révèle des indices sur une culture ancienne mystérieuse

Les sépultures d’une grotte au Maroc ont produit les preuves d’ADN humain les plus anciennes de l’Afrique, offrant un nouvel aperçu des migrations de l’âge de pierre.

Les échantillons d’ADN proviennent de l’un des plus anciens cimetières du monde, la Grotte des Pigeons , près du village de Taforalt au nord-est du Maroc.

Il y a environ 15 000 ans, une culture de chasseurs-cueilleurs a enterré leurs morts avec des cornes d’animaux et d’autres ornements à l’intérieur de cette grotte. Même si des sépultures ont été découvertes en 2006, des archéologues ont excavé la grotte depuis les années 1940.

 

Le nom que les chercheurs du XXe siècle ont donné à cette culture – les Ibéromauriens – reflète la théorie selon laquelle les habitants de ce coin de l’Afrique du Nord étaient étroitement liés à l’Europe et pouvaient migrer à travers la Méditerranée par bateau ou pont terrestre depuis la péninsule ibérique ou en Sicile. Des sites ibéromaurus ont été trouvés à travers le Maghreb, la zone entre les montagnes de l’Atlas qui s’étendent au Maroc, en Algérie et en Tunisie, et la mer Méditerranée. Certains archéologues avaient soutenu que les petites lames de sites tels que la Grotte des Pigeons étaient des outils en pierre de la culture Gravettienne , répandue dans le sud de l’Europe pendant le Paléolithique supérieur (qui a duré de 50 000 à 10 000 ans). Aujourd’hui, les Africains du Nord ont une grande quantité d’ADN européen.

Mais la nouvelle preuve d’ADN raconte une histoire différente sur les origines des Iberomaurus. Lors de fouilles récentes conduites par l’ Université d’Oxford à la Grotte des Pigeons, les archéologues ont sauvé les os pétreux de l’oreille interne, une bonne source d’ADN ancien. Des chercheurs de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine, à Iéna, en Allemagne, ont extrait l’ADN mitochondrial ancien, qui est transmis de la mère à leurs enfants, de sept individus, ainsi que l’ADN nucléaire hérité des deux parents , de cinq des squelettes.

« En raison des conditions difficiles pour la préservation de l’ADN, relativement peu de génomes anciens ont été retrouvés en Afrique, et aucun d’entre eux n’est antérieur à l’introduction de l’agriculture en Afrique du Nord », Marieke van de Loosdrecht, archéologue à l’Institut Max Planck de l’histoire humaine, a déclaré dans un communiqué .

Contrairement à la théorie selon laquelle les Européens de Sicile ou de la péninsule ibérique ont été enterrés à la Grotte des Pigeons, l’analyse n’a révélé aucun lien génétique avec l’Europe du Sud. Au lieu de cela, les résultats, rapportés le 15 mars dans la revue Science , ont montré qu’environ les deux tiers de l’ADN ibéromaurusien correspondaient étroitement à celui des anciens Natoufiens, une culture plus ancienne qui existait au Moyen-Orient, ce qui suggère la Grotte des Pigeons et les Natoufiens partageaient des ancêtres communs d’Afrique du Nord ou du Moyen-Orient.

Environ un tiers de l’ADN ibéromaurusien ressemblait à l’ADN d’Africains subsahariens, qui a peut-être été hérité d’ancêtres plus anciens ou a été apporté par des migrants contemporains de l’âge de la pierre, selon un article de presse qui l’ accompagne . Les résultats offrent de nouvelles preuves des premiers contacts entre l’Afrique du Nord et le Proche-Orient, et les régions au sud du désert du Sahara, considérées comme un obstacle majeur à la migration.

Des études d’ ADN anciennes ont explosé en Europe au cours des deux dernières décennies, couvrant un record d’histoire humaine qui remonte à 40 000 ans. Beaucoup de laboratoires où les scientifiques étudient l’ADN ancien sont situés en Europe, et les chercheurs ont accès à une mine de vestiges bien conservés.

L’étude des anciens génomes africains a été beaucoup plus éparse. Les chercheurs de la nouvelle étude ont écrit que les sites africains ont tendance à avoir des conditions plus difficiles pour la préservation de l’ADN; les températures plus chaudes ont tendance à accélérer la dégradation de l’ADN. Ce n’est qu’en 2015 que les chercheurs ont publié le premier génome ancien africain , provenant de restes humains de 4 500 ans trouvés en Éthiopie. L’année dernière, les scientifiques ont rapporté des découvertes sur l’ADN ancien remontant à 8 100 ans, à partir de restes humains d’Afrique australe et orientale.

Les chercheurs ont écrit que d’autres études d’ADN sur d’autres sites d’Iberomaurus seraient «critiques» pour tester si les preuves de la Grotte des Pigeons sont représentatives du pool de gènes d’Iberomaurus.

Adaptation TDF

source : https://www.livescience.com/

(264)

Laissez un message