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L’astéroïde 2014 UR116 présente t-il un risque d’impact avec la Terre ?

Alors que les astéroïdes suscitent une inquiétude croissante, notamment depuis l’évènement survenu à Tcheliabinsk l’année dernière, la NASA vient de mettre les choses au clair. Non, l’astéroïde 2014 UR116 ne représenterait pas une menace pour la Terre, contrairement à ce qu’avaient annoncé des chercheurs russes de l’Université Lomonossov de Moscou.


 

L’astéroïde 2014 UR116 est potentiellement dangereux car même si son chemin orbital ne frôle pas de très près la Terre, sa trajectoire est régulièrement modifiée par la gravité des autres planètes. D’après le témoignage de Vladimir Lipunov, scientifique de l’université de Moscou dans The Independant, « la moindre petite erreur de calcul peut avoir de sérieuses conséquences ». Si l’astéroïde s’écrase, il pourrait en effet détruire totalement une surface équivalente à celle d’une ville de grande taille.

“Certains récents articles de presse ont laissé sous-entendre qu’un astéroïde désigné sous l’appellation 2014 UR116, trouvé le 27 octobre 2014 à l’observatoire MASTER-II à Kislovodsk, Russie, représenterait une menace d’impact pour la Terre”, ont expliqué les porte-paroles du Jet Propulsion Laboratory. Mais la NASA est formelle : les prévisions alarmistes faites par les astronomes russes qui ont mis en évidence l’astéroïde, sont tout simplement erronées.


Une trajectoire pas suffisamment proche de l’orbite terrestre Selon les conclusions des spécialistes américains, ces craintes n’ont pas lieu d’être. Ils développent : “Bien que cet astéroïde d’environ 400 mètres a une période orbitale de trois ans autour du Soleil et revient périodiquement vers la Terre, il ne représente pas une menace parce que sa trajectoire orbitale ne passe pas suffisamment proche de l’orbite terrestre”. D’ailleurs, l’astéroïde ne serait en réalité pas une nouveauté pour les scientifiques.

L’objet a déjà été repéré il y a environ six ans par des scientifiques du Minor Planet Center dans le Massachusetts. Dans le doute, sa trajectoire autour du Soleil a été re-calculée. Résultat : 2014 UR116 ne représente aucune menace au moins pour les 150 prochaines années. De quoi rassurer. Un suivi constant des astéroïdes géocroiseurs
 La NASA prend très au sérieux les menaces d’impact d’astéroïde évoluant à proximité de la Terre. Ces corps, désignés sous le terme de géocroiseurs font l’objet d’un rigoureux suivi.

Pour les détecter, l’agence fait appel à des astronomes amateurs et professionnels qui signalent régulièrement la présence de nouveau objets. 

Lorsqu’un nouvel astéroïde est découvert, les scientifiques se chargent de calculer sa trajectoire afin de définir si son orbite croise celui de la Terre et représente un potentiel danger.

Grâce à ce travail près de 90% des géocroiseurs d’un diamètre supérieur à un kilomètre ont pu être répertoriés. Les scientifiques se concentrent désormais au recensement d’astéroïdes ayant une taille comprise entre 100 mètres et un kilomètre. A ce jour près de 30% ont été identifiés. Le défi est de faire augmenter cette proportion à 90%, comme l’autre catégorie.

sources : http://www.maxisciences.com/  / http://www.ladepeche.fr/

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