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La sonde New Horizons de la NASA vient de se réveiller dans le système solaire extérieur

Ultima Thule.

La sonde New Horizons de la NASA – la même qui nous a donné de superbes photos de Pluton – vient de se réveiller, à environ 6 milliards de kilomètres de chez nous.

Elle vole actuellement à travers la ceinture de Kuiper, et effectue une mission historique prévue pour le jour de l’An – le premier survol de l’objet de la ceinture de Kuiper surnommé Ultima Thule.

Ultima Thule, officiellement connu sous le nom MU69 2014, orbite un milliard et demi de km au-delà de Pluton, et selon l’équipe de New Horizons , « sera le monde le plus primitif jamais observé par les engins spatiaux – et de la plus grande rencontre planétaire de l’histoire. »

Ultima Thule

Le vaisseau spatial qui travaille dur a gagné une place dans tous nos coeurs après son survol incroyable de Pluton en 2015, rendant des données incroyables pour les chercheurs , et montrant le cœur glacial de Pluton.

Mais depuis le 21 décembre 2017, New Horizons était en veille, passant en mode hibernation pour économiser des ressources lors de son voyage exceptionnellement long à travers le système solaire externe.

« Nous avons une petite équipe et quand nous mettons l’engin spatial en hibernation, il prend moins de temps pour nous [pour faire fonctionner New Horizons] », Alice Bowman, directeur des opérations de la mission de New Horizons, dit Loren Grush à The Verge .

Mais mardi 2 juin 2018 à 2h12 HAE (6h12 UTC), des signaux radio confirmant que New Horizons avait exécuté des commandes informatiques embarquées pour sortir de l’hibernation ont atteint l’équipe du Johns Hopkins Applied Physics Laboratory.

«Notre équipe est déjà en pleine planification et simulations de notre prochain survol d’Ultima Thule et nous sommes ravis que New Horizons soit de nouveau en état de préparer les opérations de survol qui débuteront fin août», a déclaré le chercheur principal de la mission. Stern , du Southwest Research Institute.

L’équipe est en train de collecter des données de suivi de navigation et d’envoyer des commandes à la sonde via le Deep Space Network pour commencer les préparatifs pour le survol de Ultima.

Et même s’il lui reste encore quelques mois avant d’atteindre l’objet mystérieux, il n’est pas si loin en termes planétaires.

New Horizons est à environ 262 millions de km – moins de deux fois la distance entre la Terre et le Soleil – d’Ultima, accélérant chaque jour 1 222 420 km (760 200 miles).

L’équipe de New Horizons a fait un certain nombre de graphiques en ligne ici si vous voulez vérifier l’emplacement de notre ami favori de Kuiper Belt à venir au grand jour.

Adaptation TDF

source : https://www.sciencealert.com/

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