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La Nasa vient de détecter de l’oxygène dans l’atmosphère de Mars

Mars

Pour la première fois en 40 ans, des chercheurs de la NASA ont détecté des atomes d’oxygène dans l’atmosphère de Mars, grâce à l’Observatoire stratosphérique de l’ astronomie infrarouge ( SOFIA ), qui orbite à 13,7 kilomètres de la Terre.

Les atomes d’un atome d’oxygène ont été trouvés dans la haute atmosphère martienne – connue sous le nom de mésosphère – et la découverte pourrait aider les astronomes à déterminer comment les gaz se sont échappés de la planète rouge depuis longtemps. Bien que ce soit super excitant pour notre compréhension de Mars – le potentiel d’une nouvelle Terre pour l’humanité – les chercheurs ont constaté que la moitié de la quantité de l”oxygène qu’ils attendaient, mais cela pourrait être le résultat de variations atmosphériques.

La dernière fois que des atomes d’oxygène ont été observés dans l’atmosphère martienne date des missions Viking et Mariner des années 1970. Alors pourquoi un tel écart de temps ? Eh bien, il n’y a vraiment une chose à critiquer : le ciel bleu de la Terre.

” Les atomes d’oxygène dans l’atmosphère martienne est notoirement difficile à mesurer», a déclaré un scientifique du projet SOFIA , Pamela Marcum . “Pour observer les longueurs d’onde de l’ infrarouge lointain nécessaires pour détecter l’oxygène atomique, les chercheurs doivent être au- dessus de l’atmosphère Terrestre et utiliser des instruments très sensibles, dans ce cas un spectromètre. SOFIA fournit toutes ces capacités.”

L’équipe n’a pas donné de chiffres exacts sur combien contient d’oxygène dans la mésosphère Martienne, ils font état qu’il est plus faible que prévu. Pour ces raisons, l’équipe continuera à utiliser SOFIA pour évaluer d’autres zones de la planète pour confirmer ce chiffre qui ne résulte pas de simples variations atmosphérique.

En d’autres termes, il semble que nous devons attendre des résultats complets. En attendant, on se passionne de la possibilité hautement spéculative de terraformer la planète rouge :

Traduction et adaptation de la Terre du Futur

source : http://www.sciencealert.com/

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