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La NASA publie de nouvelles images des anneaux de Saturne

La sonde Cassini de la NASA a capturé certaines des vues les plus proches des anneaux de Saturne, avec de nouvelles images révélant des niveaux de détail sans précédent dont d’énormes particules glacées des disques en orbite autour de la planète.

Les nouvelles perspectives proviennent de la mission ” ring-pâturage », où la sonde fait une série de «plongées orbitaux”, qui passe près du bord extérieur du système d’anneaux de Saturne.

La “plongée” de Cassini a commencé en Novembre 2016, et le vaisseau spatial a pris le chemin de ses 20 dernières orbites.

Dans l’image ci – dessus, vous pouvez voir l’anneau de Saturne situé à 134.500 kilomètres de la planète.

L’aspect ondulé est ce qu’on appelle une onde de densité, composée de particules de glace qui sont regroupées de façon que les scientifiques les appellent officieusement “paille”.

Les orbites de passage de Cassini sont si près de l’anneau F que les petites particules atteignent la sonde lors de son passage.

On n’a jamais eu la chance d’observer les anneaux principaux de Saturne avec des images en haute définition.

Les nouvelles images révèlent des détails de 550 mètres – sur une échelle comparable à certains des bâtiments les plus hauts de la Terre.

Le vaisseau spatial a approché les anneaux quand il est arrivé vers Saturne il y a 13 ans, mais la qualité des images enregistrées ne sont pas aussi bonnes qu’elles auraient dû être.

Tout d’abord, la sonde se déplaçait extrêmement rapidement lors de son passage initial à travers les anneaux en 2004, de sorte que l’équipe de la NASA a dû choisir des expositions très rapides pour aider à minimiser la décoloration.

En revanche, les nouveaux enregistrements ont été obtenus avec des expositions plus longues, ce qui permet d’obtenir des images plus claires et plus détaillées. 

Traduction et adaptation de la Terre du Futur

sources : Crédits: NASA / JPL-Caltech / Institut des Sciences spatiales). / http://www.misteriosdoespaco.blog.br/

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