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La montée et la chute de l’Empire romain est réécrite par la glace cachée sous le Groenland

Colisée de Rome

L’immensité glaciale du Groenland aurait pu échapper à l’emprise de l’Empire romain, mais cela ne veut pas dire que les terres glacées du Nord ne sentirent jamais les fortunes impériales.

Une nouvelle étude a fourni un aperçu étonnant, sans précédent dans l’évolution de la civilisation romaine et grecque ancienne en regardant dans un endroit si éloigné de ces cultures anciennes, que cela en est presque étrange.

Au fond de la calotte glaciaire du Groenland, enfouie à plusieurs centaines de mètres sous la surface, la glace emprisonnée conserve une trace indélébile de la vieille Rome et de la Grèce que vous ne trouverez dans aucun livre d’histoire.

Comment ? La réponse est la pollution.

Une équipe internationale dirigée par des chercheurs du Desert Research Institute (DRI) du Nevada a analysé des échantillons de glace extraits du NGRIP (North Greenland Ice Core Project), qui a commencé à forer des carottes de glace dans le centre gelé du Groenland à la fin des années 1990.

Les carottes qu’ils ont observées – des échantillons de glace coupés entre 159 et 580 mètres sous terre. En substance, plus vous allez loin, plus loin dans le temps vous remonter, sur une période de près de deux millénaires.

Il y a des milliers d’années, les anciennes civilisations grecque et romaine exploitaient et fondaient des minerais de plomb et d’argent, un travail qui contribuait à étayer les fondements physiques et économiques de leurs sociétés.

Mais alors – comme maintenant – cette industrie a eu un coût, sous forme de pollution par le plomb, qui s’est échappée dans l’atmosphère, dérivant grâce aux vents sur des milliers de kilomètres.

Une partie de ce vent a soufflé sur le Groenland, où il est entré en contact avec la neige qui tombe sur la surface glacée. À mesure que le temps passait, de plus en plus de neige tombait, enterrant la glace contaminée par le plomb au fur et à mesure que les années et les siècles passaient.

Mais si vous extrayez des noyaux de cette couche de glace, comme les chercheurs l’ont fait, et analysez la quantité d’émissions de plomb, vous pouvez générer un relevé granulaire année par année de ce à quoi ressemblait la pollution industrielle il y a des milliers d’années.

Dans ce cas, la chronologie des chercheurs nous donne une vue entre 1100 AV JC à 800 Ap JC et nous pouvons l’utiliser comme un indicateur de la façon dont ces sociétés anciennes étaient économiquement actives ou prospères.

“Notre relevé de mesures sous-annuelles résolues avec précision dans la carotte de glace commence en 1100 av. J.-C. à la fin de l’âge du fer et s’étend à travers l’Antiquité et l’Antiquité jusqu’au début du Moyen Age en Europe. Les civilisations grecque et romaine », explique l’un des chercheurs , l’hydrologue DRI Joe McConnell.

“Nous avons constaté que la pollution par le plomb au Groenland suivait de très près les pestes connues, les guerres, les troubles sociaux et les expansions impériales au cours de l’Antiquité européenne.”

Aussi étonnant que puisse être ce genre de science du voyage dans le temps, ce n’est pas la première fois qu’on le tente. Une étude antérieure a utilisé le même type de technique au milieu des années 1990, mais avec une différence majeure.

Cette étude a fondé ses conclusions sur seulement 18 points de données sur les glaces. La nouvelle étude étend cela à plus de 21 000 mesures de plomb discrètes, fournissant des aperçus inédits de l’activité économique antique grecque et romaine, et aidant à tracer ses différentes guerres, pestes, famines et gloires.

« Je ne dirais pas que le graphique de la pollution au plomb est une réflexion proche du PIB, mais il est probablement le meilleur indicateur global pour la santé économique que nous avons », l’un de l’équipe, archéologue Andrew I. Wilson de l’Université d’Oxford, a déclaré à la New York Times .

Les résultats, révélés à la mi-mai 2018, montrent que même si le plomb peut être un métal toxique et non précieux, son utilisation à travers l’histoire est en fait un marqueur précieux pour les scientifiques – et pour les historiens aussi, qui ont maintenant un nouveau calendrier précis.

«L’article parle de lui-même», a déclaré l’historien Seth Bernard, qui n’était pas impliqué dans la recherche, à The Atlantic .

“C’est comme si nous avions découvert les Amériques, il y avait un autre continent là-bas, qui était toujours là, que nous pouvons voir maintenant.”

Les résultats sont apportés dans les Actes de la National Academy of Sciences .

Adaptation TDF

source : https://www.sciencealert.com/

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