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La Californie est exposée aux tsunamis, selon une nouvelle étude

Cascadia Earthquake

Cascadia EarthquakeQu’adviendrait-il si des vagues de plus de huit mètres déferlaient sur le nord de la Californie, menaçant de tout emporter sur leur passage ? L’hypothèse, digne d’un film catastrophe hollywoodien, est sérieusement envisagée par le Centre américain de géophysique (USGS), qui a publié lundi 25 mars une étude sur les conséquences éventuelles d’un séisme de magnitude 8 à proximité des côtes.

Tout ceci pourrait marquer le futur tsunami qui se passerait en Californie…

 

 

“Les pertes de vie tragiques et les dégâts provoqués par les récents tsunamis ont mis en lumière (leur) dangerosité”, explique le rapport, en référence aux raz de marée qui ont touché l’Océan indien en 2004 et le Japon en 2011. “Des preuves historiques et géologiques indiquent que la côte californienne a déjà vécu des tsunamis de cette ampleur et qu’elle est menacée par des tsunamis pouvant être créés par différents phénomènes”, dont des tremblements de terre lointains ou proches.

Emis par l’Agence californienne de gestion des catastrophes (EMA), le rapport de 60 pages qui accompagne cette étude inclut des cartes détaillées des côtes les plus à risque, de San Diego, au sud, à Los Angeles et Oakland, près de San Francisco, plus au nord. Il précise qu’environ 270 000 personnes vivent dans des zones susceptibles d’être touchées par d’éventuelles inondations et que plus de 169 000 autres s’y rendent chaque jour pour travailler.

LE DERNIER TSUNAMI REMONTE À 1700

Dans le cas de tsunamis nés au large, le danger est circonscrit puisque les vagues sont de taille moindre et que les autorités ont le temps de déclencher des alertes au tsunami. Mais il y aurait un danger bien plus important en cas de séisme généré sur la zone de subduction Cascadia (CSZ), qui court sur près de 1 000 km depuis le nord de la Californie jusqu’à l’île de Vancouver, souligne le rapport.

La CSZ a généré des tsunamis à sept reprises au moins depuis 3 500 ans, avec des intervalles allant de 140 ans à plus d’un millénaire. Le dernier remonte à l’année 1700.  “La Californie du sud pourrait être touchée par un tel tsunami sans même ressentir la secousse initiale, et les vagues arriveraient environ une heure après”, souligne le rapport. “Des vagues de 8 mètres… ou plus qui inonderaient les zones à risque 15 à 20 minutes après la secousse initiale”.

Le tremblement de terre des Cascades provoqua un tsunami qui frappa les côtes du Japon et les côtes du nord-ouest de l’Amérique du Nord. Il peut aussi être lié au Bonneville slide, le glissement de terrain qui ferma la vallée du fleuve Columbia.

Le séisme de 1700 des Cascades (en anglais the 1700 Cascadia Earthquake) est un séisme supposé d’une magnitude entre 8,7 et 9,2 qui s’est produit dans la zone de subduction des Cascades en 1700 dans le Pacifique nord-est. Ce tremblement de terre impliquait la plaque Juan de Fuca qui s’enfonce sous la plaque nord-américaine dans l’océan Pacifique, depuis le milieu de l’île de Vancouver au large de la côte sud-ouest du Canada en Colombie-Britannique jusqu’au nord de la Californie, le long de la côte nord-ouest du Pacifique. La longueur de la rupture était d’environ 1000 kilomètres avec un glissement moyen de 20 mètres.

Les données géologiques révèlent que les « grands tremblements de terre » (ceux qui ont une magnitude de 8 ou plus) se produisent dans la zone de subduction Cascadia environ tous les 500 ans en moyenne, souvent accompagnés par des tsunamis. Il existe des indices qu’au moins 13 évènements de ce type ont eu lieu, à des intervalles variant de 300 à 900 ans, avec une moyenne de 590 ans. On estime que les précédents tremblements de terre sont intervenus en 1310 avant J.-C., 810 avant J.-C. et 170 après J.-C..

sources : http://www.lemonde.fr / http://fr.wikipedia.org

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