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Il y a quelque chose de chaud caché sous l’Antarctique oriental

Il y a quelque chose de chaud caché sous l’Antarctique oriental et les scientifiques ne savent pas exactement de quoi il s’agit – bien qu’ils aient une certaine idée.

L’Antarctique de l’Est est un craton (du grec kratos – force) est une partie ancienne et stable de la lithosphère continentale possédant une identité géologique, notamment en ce qui concerne la nature des roches), un gros morceau de croûte terrestre de la taille d’un continent. C’est solide et épais. Il n’est pas censé laisser passer la chaleur de l’intérieur de la Terre. (Cela le rend différent de la plus mince croûte de l’Antarctique de l’Ouest, où le magma est, à certains endroits, assez proche de la surface).

Ce craton signifie que l’Antarctique de l’Est ne devrait pas avoir beaucoup d’eau fondue au fond de sa couche de glace. Et pourtant, comme l’ont révélé des chercheurs dans un article publié le 14 novembre 2018 dans la revue Scientific Reports, il y a une quantité anormalement élevée d’eau fondue là-bas. Cette fonte n’est pas liée au changement climatique, qui provoque une fonte intense aux confins du continent ; C’est un coin ancien et chaud séparé dans la glace, isolé et tenu à l’écart de l’atmosphère. Les scientifiques ont pu le détecter grâce à une enquête utilisant un radar spécialisé pénétrant la glace.

Ce n’est pas tout à fait clair ce qui cause la chaleur là-bas. Le craton devrait protéger la glace de la chaleur interne de la Terre. Mais l’équipe de recherche a proposé une hypothèse éclairée : l’énergie hydrothermale. Une faille dans la croûte pourrait être pleine d’eau, propulsant de haut en bas entre les profondeurs chaudes de la Terre et le fond de la glace. Il permet à la chaleur de s’échapper et déclenche la fonte.

Cette source de chaleur cachée est certes intéressante, mais les chercheurs ont écrit que c’était particulièrement important car elle pouvait influencer les données utilisées pour comprendre le passé profond de la planète.

« C’est un domaine d’intérêt particulier », ont-ils écrit dans le journal, « comme le suggèrent des modèles, peut-être que l’Antarctique de l’Est pourrait contenir certaines des plus vieilles glaces de la planète, préservant ainsi des traces de transitions climatiques importantes ».

Les chercheurs prélèvent des échantillons de base de cette vieille glace et les utilisent pour comprendre comment l’atmosphère de la planète a changé au fil du temps. Chaque couche de glace fonctionne comme une sorte d’enregistrement de l’air de la planète à partir de la période où elle s’est formée. Comprendre les circonstances dans lesquelles cette glace s’est construites au cours des millénaires peut aider les chercheurs à mieux comprendre ces données.

adaptation TDF

source : https://www.livescience.com/

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