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Forage spatial : des astronomes veulent diriger des astéroïdes vers la Terre

La ruée vers l’or spatial ne fait que commencer. Dans une récente étude, des astronomes proposent de diriger des astéroïdes vers notre planète. Le but : les placer en orbite terrestre afin d’exploiter leurs ressources minérales.

Exploiter les ressources naturelles des astéroïdes, l’idée en elle-même n’est pas nouvelle. D’ici 2070, la population mondiale pourrait en effet atteindre 10 milliards d’habitants. Alors, depuis plusieurs années, les scientifiques se posent la question : puisque les ressources viennent déjà à manquer sur Terre, pourquoi ne pas chercher au-dessus de nos têtes ce qui est en train de disparaître sous nos pieds ?

C’est le postulat de départ d’une récente étude, publiée dans la revue Acta Astronautica. Inspiré par cette idée, son auteur principal Minghu Tan, doctorant à l’Université de Glasgow, propose d’aller un peu plus loin : garder les astéroïdes à portée de main.

En poussant les astéroïdes par une série de chocs, il serait en effet possible de les dévier de leur trajectoire naturelle pour les placer en orbite terrestre. Une fois que les astéroïdes gravitent autour de la Terre, les astronomes souhaitent envoyer à leur rencontre des véhicules spatiaux inhabités qui s’occuperont du forage.

Des mines d’or et de platine

Les astéroïdes détiennent en effet des ressources précieuses. Ils sont constitués notamment de nickel, de fer, d’or et de cobalt. On y trouve aussi du platine en abondance, l’un des métaux les plus précieux sur Terre. Mais également de l’eau, que Minghu Tan souhaiterait décomposer en hydrogène et oxygène, réutilisable comme carburant pour de futures missions spatiales.

Mais comment diriger les astéroïdes vers la Terre ? La méthode est simple : le chercheur propose d’utiliser l’aérofreinage. Cette manoeuvre est déjà largement utilisée en mécanique spatiale, notamment pour faire atterrir une sonde. En utilisant les forces de frottement exercées par l’atmosphère d’une planète, elle permet de ralentir un objet.

source : https://www.maxisciences.com/

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