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Deux planètes potentiellement habitables à 12 années-lumière de la Terre

Le système de Tau Ceti possède quatre planètes, dont deux pourraient potentiellement abriter la vie extraterrestre.

L’étoile Tau Ceti, à “seulement” 12 années-lumière de la Terre, est l’une des étoiles les plus proches de nous. À l’échelle galactique, c’est la porte à côté. Si un jour l’humanité arrive à voyager d’étoile en étoile, ou du moins à envoyer des sondes pour explorer les systèmes proches, Tau Ceti sera probablement dans les premières cibles.

Une éventualité prometteuse, puisque selon une étude à paraître dans la prochaine édition de The Astrophysical Journal, non seulement Tau Ceti est dotée d’au moins quatre exoplanètes rocheuses, mais deux d’entre-elles orbitent aux frontières de la zone habitable de leur étoile. Ce qui signifie qu’elles pourraient abriter de l’eau à l’état liquide, et donc la vie extraterrestre…

Va-t-on bientôt rencontre des petits hommes verts? L’hypothèse reste faible, rappellent les chercheurs, d’abord parce que “zone habitable” ne veut pas nécessairement dire “vie”. Ensuite parce que Tau Ceti est entourée d’une immense barrière de débris, constituée notamment d’astéroïdes et de comètes, qui bombardent probablement les planètes environnantes. Extraterrestre ou pas, cette découverte n’en reste pas moins très encourageante, puisqu’elle est fondée sur l’amélioration d’une méthode de détection déjà existante.

Prochaine étape: la détection de planètes jumelles de la Terre
“Nous avons enfin franchi un cap (…), qui nous a permis de séparer le bruit stellaire [de Tau Ceti] des très faibles signaux générés par l’attraction gravitationnelles des planètes en orbite”, se félicite Steven Vogt, co-auteur de l’étude et professeur d’astronomie et d’astrophysique à l’Université de Californie à Santa Cruz.

source : http://www.lexpress.fr/

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