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Des chasseurs de mammouths en Sibérie septentrionale il y a 45 000 ans

Un jeune mammouth abattu il y a 45 000 ans sur la berge de la rivière Ienisseï, en Sibérie centrale, témoigne que des hommes étaient déjà parfaitement adaptés aux conditions extrêmes du grand Nord à cette époque.

Le mammouth a été découvert en Sibérie centrale, sur la rive orientale de la rivière Lenisseï, à son embouchure dans la mer de Kara. Comme il ne se trouve qu’à 1,8 kilomètre de la station météorologique de Sopochnaya Karga, les chercheurs l’ont nommé le « mammouth SK ». La strate sédimentaire dans laquelle il se trouvait et la datation par le radiocarbone de son fémur indique qu’il est mort il y a quelque 45 000 ans.

Préservé dans le sol gelé en permanence (le pergélisol), le mammouth SK nous est parvenu avec une partie de ses tissus mous, dont son pénis. Toutefois, c’est son squelette quasi complet qui présente le plus d’intérêt : il porte les traces de multiples agressions par des armes de chasseurs préhistoriques. Deux côtes gauches et une côte droite ont été entamées par la pointe triangulaire d’une arme, ce qui suggère que les organes vitaux de la cage thoracique ont été visés. Une impression renforcée par les traces de coups répétés portés sur l’omoplate gauche (au-dessus du cœur) et par un coup très puissant sur la joue (proche du cou et de ses artère vitales). L’un des coups sur l’omoplate gauche fut si violent qu’il a endommagé la colonne vertébrale. Selon les chercheurs, ce coup pourrait être le fait d’une arme de jet. Mais il est probable que le mammouth SK a été victime de nombreuses autres blessures dans les parties molles, qui n’ont pas laissé de traces osseuses.

Cette scène de chasse atteste la présence de chasseurs sur la mer arctique en plein milieu du stade isotopique 3 (MIS 3, de 57 000 à 28 000 ans). Elle est confirmée par la découverte sur le site de Bunge-Toll, en Sibérie orientale, de traces d’un habitat humain occupé il y a quelque 44 50 ans. Un os de loup y porte aussi des traces de coups portés par une arme.

Ces vestiges témoignent que des hommes étaient déjà parfaitement adaptés aux conditions extrêmes du grand Nord il y a quelque 45 000 ans. Ils illustrent aussi à quel point les hardes de grands herbivores des steppes constituaient une ressource importante pour les chasseurs-cueilleurs, au point de les pousser à s’aventurer et à s’adapter à « l’enfer blanc ».

Nous ignorons qui sont les hommes qui ont séjourné et tué des animaux à Sopochnaya Karga et à Bunge-Toll. S’agit-il d’hommes modernes ? Les découvreurs du mammouth SK semblent ne pas en douter une seconde. Dans ce cas, nos ancêtres africains, censés s’être répandus en Eurasie à partir d’il y a 60 000 ans seulement, ont été bien prompts à développer toutes les techniques adaptatives nécessaires au grand Nord !

source : http://www.begeek.fr/

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