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Découverte de la première agriculture saharienne il y a 10 000 ans

En analysant un site préhistorique dans le désert libyen, une équipe de chercheurs des universités de Huddersfield, de Rome et de Modena & Reggio Emilia ont pu établir que les populations de l’Afrique saharienne cultivaient et stockaient des céréales sauvages il y a 10 000 ans. 

L’importance de la découverte a été obtenue grâce à une collaboration officielle bien établie entre l’Université de Huddersfield et l’Université de Modène et Reggio Emilia.

L’équipe a enquêté sur les découvertes d’un ancien abri de pierre sur un site nommé Takarkori dans le sud-ouest de la Libye. Actuellement un désert, mais il y a 10 000 ans, c’était un «Sahara vert» et les céréales sauvages y poussaient. Plus de 200 000 graines – en petites concentrations circulaires – ont été découvertes à Takarkori, ce qui montre que les chasseurs-cueilleurs ont développé une forme précoce d’agriculture en récoltant et en stockant les récoltes.

Mais une autre possibilité était que les fourmis, capables de déplacer les graines, étaient responsables des concentrations. Le Dr Stefano Vanin, lecteur de biologie médico-légale à l’Université de Huddersfield et grand entomologiste dans les domaines médico-légal et archéologique, a analysé un grand nombre d’échantillons, actuellement conservés à l’Université de Modène et à Reggio Emilia. Ses observations lui ont permis de démontrer que les insectes n’étaient pas responsables et cela confirme l’hypothèse de l’activité humaine dans la collecte et le stockage des graines.

L’enquête à Takarkori fournit les premières preuves connues de stockage et de culture de graines de céréales en Afrique. Le site a donné lieu à d’autres découvertes clés, notamment les vestiges d’un panier, tissé à partir de racines, qui auraient pu servir à recueillir les graines. En outre, l’analyse chimique de la poterie du site démontre que la soupe aux céréales et le fromage étaient produits.

Un nouvel article qui décrit les dernières découvertes et les leçons à apprendre apparaît dans la revue Nature Plants . Intitulé Le comportement des plantes à partir des empreintes humaines et la culture des céréales sauvages dans le Sahara holocène , il est co-écrit par Anna Maria Mercuri, Rita Fornaciari, Marina Gallinaro, Savino di Lernia et le Dr Vanin.

L’une des conclusions de l’article est que, bien que les céréales sauvages, récoltées par les habitants du Sahara, soient définies comme des « mauvaises herbes » en termes agricoles modernes, elles pourraient constituer un aliment important pour l’avenir.

« Le même comportement qui a permis à ces plantes de survivre dans un environnement en évolution dans un passé lointain fait d’eux les candidats les plus vraisemblables comme des ressources de base dans un futur proche. Ils continuent d’être exploités et cultivés avec succès en Afrique aujourd’hui et attirent l’intérêt des scientifiques à la recherche de nouvelles ressources alimentaires « , affirment les auteurs.

La recherche basée sur les résultats de Takarkori se poursuit. Dr Vanin supervise l’étudiante au doctorat Jennifer Pradelli – une cohorte de doctorants à l’Université de Huddersfield financée par un prix de 1 million de livres du Leverhulme Trust – et elle analyse les preuves d’insectes afin d’en savoir plus sur l’évolution de l’élevage sur le site.

Adaptation TDF

Source : https://popular-archaeology.com

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