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Cette ancienne galaxie monstre aurait dû se détruire d’elle-même

Il y a un monstre dehors dans le cosmos. C’est loin, enfoui dans le passé. Mais les scientifiques peuvent le voir. Et grâce à un nouveau projet international d’imagerie, ils ont aussi commencé à le comprendre.

Le monstre est une galaxie qui s’est formée dans le premier milliard d’années après le Big Bang. Les astronomes appellent des galaxies comme celle-ci des « monstres » grâce à leur grande taille et à leur taux de formation d’étoiles époustouflantes – des caractéristiques inexpliquées depuis leur découverte il y a dix ans, ont écrit les chercheurs à l’origine du projet.

De plus, les meilleures théories disponibles pour les astrophysiciens suggèrent que cette sorte de galaxie ne devrait pas exister. En effet, ces monstres sont devenus beaucoup plus grands et ont créé beaucoup plus d’étoiles que ce que les modèles de l’univers primitif suggèrent comme étant possible.

Même avec ce nouveau projet, publié fin août 2018, sous la forme d’une lettre de recherche dans la revue Nature, les astronomes ne comprennent pas vraiment ce qui fait que le monstre étudié ici, nommé COSMOS-AzTEC-1. L’un des défis est que la galaxie se trouve à 12,4 milliards d’années-lumière de la Terre, ce qui signifie que les astronomes ne peuvent voir que le comportement de la galaxie il y a 12,4 milliards d’années. Et il prend une petite parcelle de ciel grâce à cette distance, donc il est difficile d’obtenir une image de qualité.

Cependant, grâce aux efforts d’une équipe de l’Observatoire astronomique national du Japon, de l’Université du Massachusetts Amherst et de l’Instituto Nacional de Astrofísica du Mexique, les chercheurs ont une nouvelle image de ce à quoi ressemble cette galaxie monstrueuse et comment elle fonctionne, une image de 10 fois plus haute résolution que jamais auparavant.

« Une vraie surprise est que cette galaxie vue il y a presque 13 milliards d’années a un disque de gaz massif et ordonné… à la place de ce que nous avions prévu, ce qui aurait été une sorte d’accident de train désordonné », a déclaré dans un communiqué Min Yun, co-auteur Min Yun, astronome à UMass Amherst, qui a aidé à découvrir AzTEC-1 en 2007.

Les chercheurs soupçonnent qu’un milliard d’années après le Big Bang, les galaxies seraient petites et désordonnées, a dit Yun. Ce dernier projet d’imagerie révèle, cependant, que non seulement AzTEC-1 est un monstre en forme d’étoile d’une échelle inexplicable, mais c’est aussi une galaxie avec un ordre distinct, inhabituel et instable.

AzTEC-1, les chercheurs ont trouvé, est un disque. Mais ce n’est pas un disque comme la Voie lactée, avec un seul noyau épais et des bras en spirale tournoyant vers l’extérieur. Au lieu de cela, le monstre a trois noyaux, ou deux autres nuages distincts d’étoiles en orbite à plusieurs années-lumière du plus grand amas au centre. Et contrairement à la plupart des galaxies modernes, elle est instable.

Les chercheurs ont rapporté que le poids de la galaxie, à partir de son énorme nuage de gaz, met tellement de pression vers l’intérieur sur le corps du monstre que la pression vers l’extérieur de sa rotation ne peut pas compenser. Et l’effondrement gravitationnel qui en résulte conduit à la formation rapide de l’étoile du monstre.

Ce que les chercheurs ne peuvent toujours pas expliquer, cependant, c’est comment cet énorme nuage de gaz s’est formé en premier lieu, ont-ils écrit dans la lettre de recherche. En théorie, la masse du gaz de la galaxie aurait dû faire s’effondrer le nuage sur lui-même bien avant qu’il ne devienne un tel monstre. Mais cela ne s’est pas produit.

adaptation TDF

source : https://www.livescience.com/

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