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55 Cancri-e : l’exoplanète de l’enfer

Cet astre, deux fois plus grand que la Terre, se situe à 40 années-lumière de notre planète, rapporte la Nasa, qui a l’observé plus de 80 heures. A sa surface, des fleuves de lave et des mers magmatiques pour une température supérieure à 1000 degrés.

Des roches en fusion, des rivières de lave et une température comprise entre 2500 et 1100°C. Bienvenue sur 55 Cancri-e, une exoplanète située à 40 années-lumière de la Terre, observée par la Nasa. Grâce à son télescope spatial à infrarouge Spitzer, l’agence spatiale américaine a pu enregistrer plus de 80h de données, qui ont permis de dresser un premier portrait de l’astre.

Des “mers” de roche en fusion
“55 Cancri e”, également surnommé “Janssen”, est “presque deux fois plus grande” que la Terre et huit fois plus dense. Très proche de son étoile, environ la même distance que celle séparant la Lune et la Terre- elle effectue ses rotations en seulement 18h, contre 365 jours pour la Terre.

Plus impressionnant encore, l’exoplanète est, toujours selon la Nasa, constituée à moitié de roche et de lave formant des rivières, voire des “mers” de roche en fusion. L’important écart de 1400°C à sa surface s’expliquerait d’ailleurs par ces “zones magmatiques”, elles-mêmes liées au fait que planète présente toujours la même face à son soleil -comme la Lune avec la Terre.

“Vous ne trouverez nulle part une planète semblable à celle-ci”, s’est réjoui Stephen Kane, de l’université de San Francisco (Californie, Etats-Unis), coauteur de l’étude. La NASA espère en apprendre encore un peu plus sur 55 Cancri e lors de la prochaine observation, cette fois avec le télescope spatiale James Webb.

source : http://www.lexpress.fr/

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