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16-Psyché, l’astéroïde qui vaut plus cher que toute la richesse de la Terre

La mission Psyché va aller étudier un objet unique en son genre dans le système solaire, car presque exclusivement composé de métal. De là à pouvoir exploiter les richesses de l’astéroïde, il reste du chemin à parcourir.

Il se nomme 16-Psyché et sa particularité est d’être composé de métal. A l’instar du noyau terrestre, cet astéroïde de 213 kilomètres de diamètre est presque exclusivement constitué d’un alliage de ferronickel. Peut-être avec des traces de métaux précieux, platine ou rhénium. Ce corps céleste se situe dans la ceinture principale d’astéroïdes de notre système solaire et compte parmi l’un des dix plus gros.

La Nasa prévoit de lancer en 2023 une mission robotisée éponyme, pour atteindre et étudier Psyché. La mission est, avec Lucy, l’une des deux retenues parmi les cinq finalistes du programme Discovery.

Une valeur énorme, mais théorique

Au prix du fer et du nickel, la valeur de 16-Pysché, selon le site Seeker.com, s’élèverait à 10.000 quadrillions de dollars (soit 10 puissance 24). Avant de compter la monnaie, deux difficultés se posent à nous. La première serait de rapporter tout ou partie de cet objet. Ce que notre technologie actuelle, sachant qu’il faut sept ans pour se rendre sur le lieu d’exploitation, ne permet guère.

source : http://www.bfmtv.com/

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